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白居易宣州“貢試”之謎
瀏覽次數:921作者: 市委信息發布   信息來源: 中安在線發布時間:2019-05-29

  白居易《長恨歌》詩意圖

      白居易(772年~846年),字樂天,號香山居士,祖籍山西太原,生于鄭州新鄭縣,青少年時隨母親避難于徐州符離(今安徽宿州境內),人稱“詩魂”,與“詩仙”李白、“詩圣”杜甫被稱為唐代最著名的三大詩人。但白居易還有一個稱號——“宣州貢生”。根據唐律規定,白居易理應由生活、學習近二十年的徐州或由出生并生活了近十年的鄭州地方官“貢”舉。他為何在宣州參加“貢生”考試呢?

  顛沛流離的身世讓白居易來到了宣州

  貢生,是科舉時代挑選府、州、縣秀才中成績或資格優異者,升入京師的國子監讀書的生員,意謂以人才貢獻給皇帝。唐朝科舉制度規定,參加科舉考試的考生主要有兩個來源:一是生徒,指由京師及州縣學館出身的學子,直接送往尚書省應試;二是鄉貢,指學館以外的學子,按“懷牒自列于州縣”的規定,而先經所在州縣的考試,及第后再送尚書省應試,因為他們是隨各州的進貢物品同時解送的,所以稱鄉貢。

  公元799年秋,28歲的白居易參加宣州鄉試,被選為宣州“鄉貢”,第二年春,參加中書舍人高郢主持的進士考試,高中第四名,同時及第的十七人中,年齡最小,正所謂“慈恩塔下題名處,十七人中最少年”。根據唐律規定,白居易理應由生活、學習近二十年的徐州或由出生并生活了近十年的鄭州地方官“貢”舉,為什么由宣州地方官“貢”舉?

  白居易的遠祖是秦朝名將白起,因有大功于秦,封為武安君。后受人陷害,賜死于杜郵。秦始皇知其冤后,封其子白仲于太原,其子孫遂為太原人,這就是白居易作文、寫詩署名時,自稱太原白居易由來。白起以下二十三世孫白邕,曾在后魏時做過太原的太守。到了白邕以下五世孫白建,做過北齊的五丘尚書,賜田于韓城,白家才從太原遷到韓城。白建的曾孫白溫做過本朝的朝散大夫檢校都官郎中,方始移家下邽(今陜西省渭南縣東北)。白居易的祖父白鍠是白溫的第六個兒子。因白鍠任官河南,白氏遂寄居新鄭。

  唐大歷七年(公元772年)正月二十日,白居易出生在鄭州新鄭縣(今河南新鄭縣)城西十二里東郭里村白家大院。白居易自幼天資聰慧,五六歲時開始寫詩,八九歲時就懂得詩詞聲韻,能用琵琶熟練地彈奏《秦王破陣舞》,鄉鄰之間皆稱其為“神童”。白居易的童年是在新鄭度過的。

  唐建中三年(公元782年),鄭州一帶發生戰亂,白居易隨母親遷至父親白季庚任官所在地——徐州。徐州未住多久,戰事又起。白季庚便將白居易的母親送到符離(今安徽宿州符離集),安居在今宿州市以北老符離東北一公里處的濉水南畔東林草堂,另將白居易送到越中去避難。從此,白居易便開始了“關河千里別,風雪一身行”的漂泊生活。貧困的生活,白居易更加思戀自己的故鄉與親人。貞元三年,白居易回到了符離家中,此時的白居易已經寫出不少可以傳世的好詩,其中最有名的是五言律詩《賦得古原草送別》,在“賦得體”中堪稱絕唱。

  貞元五年,18歲的白居易在父親白季庚的鼓勵下,希望通過自己的詩才得到達官顯貴的賞識,被舉薦而謀得一官半職,滿懷希望來到京城長安。唐·張固《幽閑鼓吹》載:白尚書應舉,初至京,以詩謁顧著作(況)。可是事不湊巧,同年,顧況因“傲毀朝列”被貶饒州(今江西景德鎮)司戶參軍。他雖到處替白居易揚名,卻無力舉薦,白居易由此進入仕途的希望落空,只能通過科舉考試取得功名。

  貞元六年,重返到徐州符離家中的白居易白天學習做賦,夜里刻苦讀書,連睡眠和休息都顧不上。經過幾年的苦學,白居易學識文章上得到了長足的進步。貞元八年二月,白季庚由衢州別駕改降襄州別駕。白居易伴送母親來到了襄陽,貞元十年五月,白季庚病逝于襄陽官舍。父親的突然去世,對于白居易和他的家庭來說是一次沉重的打擊,家境變得更為艱難。為了生活,為了前途,自知沒有“生徒”資格的白居易,能被選為“鄉貢”就成了他參加科考的唯一途徑。在安頓好母親和家人后,貞元十四年(公元798年),白居易決定南下饒州(今江西省景德鎮市),投靠貞元十二年任饒州浮梁(今景德鎮市浮梁縣)主簿的長兄白幼文和在宣州任溧水縣令的叔父白季康,以求繼續讀書,參加科舉考試。因此,在宣州參加“鄉試”就成了白居易自然的選擇。

  投就宣州刺使崔衍

  但按唐代科舉制度,白居易能在宣州參加“鄉試”嗎?

  唐朝鄉貢始于武德四年(公元621年),在唐初一直嚴格按規定舉送,由生活、學習之地或由出生地“貢”舉。但到了武則天時代,由于當時學校廢隳,鄉貢大行,學子們爭著在各地假名就貢,投牒取解不再限于本貫,可自由選擇州投牒。學子投牒某地一般考慮兩個因素:一是鄉貢名額。《唐摭言》載:“開元二十五,敕應諸州貢士,上州歲貢三人,中州二人,下州一人。”上州的名額比中、下州多,學子們自然趨于上州。《新唐書·地理志》載:宣州在唐代宗李豫大歷年間上升為望州,為江南重鎮。城內街巷縱橫交錯,四通八達;樓宇房舍高低錯落,鱗次櫛比,街市上“魚鹽滿市井,布帛如云煙”(李白《贈宣城宇文太守兼呈崔侍御》)。鄉貢名額等同于于上州,自然是學子向往之處。二是唐代科舉考試試卷不糊名,能否被錄取不完全根據卷面成績,還需要當權顯貴或知名人士的推薦,叫行卷。所謂行卷,就是考生把自己平日的文學創作抄寫在卷軸上,在考試之前呈送給顯貴或名人,通過他們向主考官推薦,以增加自己及第希望的一種手段,在當時是完全合法的。

  要滿足這點,一要看所投牒州的刺使是否重賢愛才;二要看投牒州的刺使是否德高望重。當時任宣歙池觀察使、領宣州刺使的是名士崔衍,《舊唐書卷十三德宗紀》記載:“貞元十二年八月癸酉,以虢州刺史崔衍為宣歙池觀察使。”《憲宗紀》:“永貞元年八月甲寅,……以前宣歙觀察使崔衍為工部尚書。”“政務簡便,人頗懷之。其所擇從事,多得名流。時有位者待賓僚率輕傲,衍獨加禮敬,幕中之士,后多顯達……居宣州十年,頗勤儉,府庫盈溢。”那時崔衍府中聚集了如崔群、崔玄亮、錢徽、羊士諤等數十位文人雅士,堪稱群賢畢至。其中的崔群日后成為朝中名臣,為“當時宰相藩鎮大臣,且為文學詞科之高選,所謂第一流人物也。”崔衍人品和社會地位自然吸引了渴望進仕的白居易投就。

  在宣州“破格”參加貢試

  白居易的哥哥白幼文很早就與崔衍相識,崔衍對其胞弟白居易的詩名也早有耳聞。叔父白季康又在崔衍手下任宣州溧水縣令。因此,貞元十五年(799年)春,白居易在大哥白幼文的推薦和叔父白季康的引介下,拜見了崔衍。崔衍讀罷白居易的行卷,便欣然同意讓他參加當年秋季宣州的鄉貢考試。

  白居易參加鄉試的試題是《射中正鵠賦》和《窗中列遠岫詩》(詩題出自謝脁《郡內高齋閑望答呂法曹詩》)。白居易在《窗中列遠岫詩》中寫道:“天靜秋山好,窗開曉翠通。遙憐峰窈窕,不隔竹朦朧。萬點當虛室,千重疊遠空。列檐攢秀氣,緣隙助清風。碧愛新晴后,明宜反照中。宣城郡齋在,望與古時同。”(后來有人將它與盛唐詩人祖詠的名作《終南望余雪》稱為科場詩作“雙璧”),造語玲瓏、意境悠遠,很得崔衍賞識,被破格選為宣州“鄉貢”,獲得了去京城長安參加省試的資格。

  貞元十六年秋,進士及第后的白居易重返宣州,專程拜謝崔衍“貢”舉之恩,并希望繼續得到崔衍的提攜。白居易在《敘德書情四十韻,上宣歙崔中丞》一詩中,稱自己是“身忝鄉人薦,名因國士誰。提攜增善價,拂試長妍姿。”稱贊崔衍“行為時領袖,言作世蓍龜。盛幕招賢士,連營訓銳師。”并表明自己“扶搖重即事,會有答恩時。”回到長安后,白居易先后參加了吏部侍郎主考的“拔萃科”和唐憲宗親自主考的“才識兼茂,明于體用”科,均奏凱而歸,“十年之間,三登科第,名入眾耳,跡升清貴。”

  宣州,是白居易一生的重要轉折地,始終懷著一份特殊的情愫。多年后,白居易以宣州貢品為題材寫就的《紅線毯》和《紫毫筆》兩首詩,不僅響遍當時的詩壇,而且一直傳頌至今;六十九歲任太子少傅時,還寫有《寄贈郡齋》,詩曰:“無復新詩題壁上,虛教遠岫列窗間。再喜宣城章句動,飛觴遙賀敬亭山。”由此可見,白居易對宣州的感情是何等的深厚。

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